科学家震惊地寻找地球上最干旱地方的生命

2017-07-15 08:09:01

作者:隗遭

在智利北部的阿塔卡马沙漠 - 被称为地球上最干燥的地方 - 一个名为玛丽亚埃琳娜南部的地区是如此令人难以置信的干旱,以至于科学家认为我们所知道的生命永远无法在那里生存

现在我们知道了 - 这可能会产生超出我们自己星球的影响

智利的一个科学家小组最近在MaríaElenaSouth和沙漠其他地区的土壤中发现了几种潜伏的细菌,这些地区曾被认为超过了所谓的生活“干旱极限”

“我们确实感到惊讶的是在MaríaElenaSouth发现了微生物,”圣地亚哥蓝色大理石空间科学研究所的研究科学家Armando Azua-Bustos博士参与了这些发现,他在一封电子邮件中告诉The Huffington Post

“在这项工作之后,我们不确定地球上的生命是否存在干旱限制

” (故事在下面继续

)MaríaElenaSouth的Armando Azua-Bustos

为了确定沙漠极端干燥环境中的微生物含量,研究人员分析了从代表沙漠中不同地区的土壤样本中提取的DNA

他们进行了所谓的“变性梯度凝胶电泳”,这是一种用于检查微生物群落组成的常用技术

对数据的分析显示出惊人的多样性细菌,主要来自放线菌,变形菌,厚壁菌和Acido-细菌

研究人员还使用微传感器测量土壤样本和大气的温度和相对湿度 - 确认沙漠确实是最干燥的,超过了之前保持的生命干旱限制,Astrobiology Magazine报道

研究人员发现,MaríaElenaSouth一米深的土壤的相对湿度约为14%,这与美国宇航局火星科学实验室在红色行星的Gale Crater上测得的最低湿度相匹配

“由于我们在与火星一样干燥的地方发现了几种类型的微生物生命,原则上在火星土壤中找不到类似的生命形式应该没有环境限制,”Azua-Bustos在电子邮件中说

“由于我们已经发现了一个好的火星模拟模型,未来的探测仪器和机器人将被发送到火星之前,可以在这里进行测试

” Azua-Bustos在电子邮件中说,研究人员现在正在寻找比MaríaElenaSouth更干燥的地球环境

他们还没有运气

描述微生物发现的论文于2015年3月4日在线发表在环境微生物学报告上